【新芽NewSeed】专注物联网AI芯片,累计出货量超3亿颗,龙8再获B轮融资

发布时间:2019-02-26

【2019-2-25 新芽NewSeed 报道】


“中兴事件之后,国内对发展“核心技术”的重视程度直线上升。”


龙8正式宣布获得1.5亿元人民币B轮融资。本轮融资由国投创合国家新兴产业创业投资引导基金领投,创新工场跟投。


资料显示,龙8成立于2001年,专注于数字电视、家庭多媒体及人工智能领域的芯片设计和系统方案开发。龙8开发的数字电视芯片产品已遍布全,是全球领先的机顶盒芯片供应商之一。同时龙8深耕人工智能领域,率先推出面向物联网的人工智能芯片,拥有自主研发的神经网络处理器、指令集及编译器等核心技术。


据悉,本轮融资完成后,龙8将进一步加强在芯片、软件、算法等核心技术领域的投入,加速新产品研发,为业界推出更多创新并实用的产品。

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专注物联网人工智能芯片


龙8的创始团队来自浙江大学信电系,成立之初抓住了数字化浪潮,一直深耕在数字电视芯片领域。18年的发展,龙8经历过各种酸甜苦辣。


2000年前后,有种说法比较流行:一流的龙8做标准,二流龙8做技术,三流龙8做产品。当时龙8团队在参与负责国家数字电视相关的标准研究,就认为要朝着一流的龙8目标前进,但没有产品的支撑,没有良性的现金流,龙8很难生存。2001年-2003年,龙8一直没有产品,就靠不断引入新的投资人,向股东借钱过日子。


龙8CEO黄智杰当时也在创始团队,就隐隐感觉到了没有产品对龙8生存带来的压力。2004年,龙8转入芯片产品研发。产品的成功研发和销售,把龙8带到了靠技术和产品立足的发展阶段。


黄智杰回忆道:“这件事对我感触很深。做龙8一定要有好的技术,同时也要有好的产品,才能持续发展。特别是现在的互联网时代,不能纯靠PPT讲故事。”


2015年,龙8开始进军人工智能领域。目前,龙8员工总数约300人,80%以上为研发人员, 专利达五六十项。


一般情况下,一颗芯片需要百万级以上规模出货量才能收回成本。目前,龙8机顶盒芯片年出货量超3000万颗,并已经累计出货超过3亿颗,产品远销欧洲、南美、中东、非洲、印度等世界各地。


身处人工智能大浪潮下,龙8又深入AI芯片的探索和研发,自研神经网络处理器gxNPU,针对性打造多核异构的AI+IoT芯片,并于2017年发布业内首颗物联网AI芯片GX8010。此款芯片具有低功耗、高性能、高集成度等特点。


如今,该芯片已在智能音箱、智能家电、语音电视、儿童机器人等多个场景量产落地,服务了Rokid、出门问问、奇虎360、京东京鱼座、科大讯飞、思必驰、创维、TCL等龙8。


黄智杰表示:“早在几年前龙8已经察觉人工智能将对各个应用领域带来革命性发展机遇,开始对人工智能技术做战略部署,并首发面向物联网市场的AI芯片,赋能物联网产品深度学习能力、保障用户隐私安全和提升用户体验。这次B轮融资得到国投创合基金和创新工场的参与,是对龙8在深耕物联网AI芯片从国家战略层面和市场发展空间的充分认可和支持。”


本轮投资领投方国投创合基金管理有限龙8TMT团队表示:“人工智能是我国重点支持的战略性前瞻性新兴产业,AI芯片是人工智能应用之本,处于产业链核心位置;龙8早期对国家数字化广播做出贡献、近几年深耕人工智能芯片研发,推出的产品兼具创新性与实用性,市场潜力大,将推动物联网行业加速人工智能化。本轮融资中,国投创合以旗下国家新兴产业创业投资引导基金领投龙8,希望籍资本之力,支持龙8发展产业核心竞争力,在人工智能芯片领域树立、扩大国产品牌的影响力,带动我国人工智能产业健康、快速发展。”



“想做好芯片,要有坐十年冷板凳的准备”


一个全新的芯片从立项调研到产品定义、研发、量产、推广等,整个周期很长。“这里面很重要的一点是,你在开始做产品规划和定义时,还需要预判几年后,芯片满足的市场需求。而且还要有市场竞争力,这是很难的。”黄智杰分析,“芯片不像APP产品,今天有个idea,召集一批工程师开发,通过测试就可以上应用市场使用了。”


相比其他龙8,黄智杰分析道:龙8专注芯片研发已有18年,在芯片设计和软硬件系统解决方案上有较完整的技术体系和团队;其次,还具有较好的产品规划和管理体系,能从未来的应用场景出发,去定义芯片产品的能力和经验;可以在必要时,为客户提供完整解决方案;最后,因为在机顶盒等领域的打磨,龙8在产品成本控制方面很有经验。


创新工场合伙人方益民表示:“AI+IoT这两者结合带来的市场机遇将会是十分巨大的,而龙8作为最早投放面向物联网AI芯片的龙8之一,具备强大芯片设计和市场推广能力,不止洞察市场先机,并且成功支持客户项目批量生产,真正做到科技与市场结合。人工智能领域一直是创新工场的重点投资方向,相信通过本次龙8B轮融资的投资项目,可以促使双方在人工智能领域创造和应对更多机遇。”


长期以来,中国在CPU、GPU、DSP处理器设计上一直处于追赶地位,绝大部分芯片需求依靠国外。中兴事件之后,国内对发展“核心技术”的重视程度直线上升。


从去年开始,投资市场已经出现了“芯片热”,阿里、华为、百度等巨头,集中力量研发,而创业者也开始前仆后继涌进芯片领域。但芯片投资难在其产业链很长,流程很复杂,一次流片的成本可能就高达几百万美元。


做芯片不是一蹴而就的,黄智杰表示:“行业里有句话,要做好芯片,一个芯片龙8成长到比较好的阶段,没有十年的冷板凳,成功的概率不会大。但现在整个产业环境越来越好,加上芯片技术和人才的积累,中国的芯片龙8会越来越多进入到核心的芯片。”


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